Traversiers

Désenclavement d’Anticosti et de la Basse-Côte-Nord : précisions sur le service

30 décembre 2020

Le 17 décembre dernier, un moteur électrique du NM Bella Desgagnés est tombé en panne. Constatant ce bris à l’approche des Fêtes, la Société des traversiers du Québec (STQ) a mis en place un transport aérien exceptionnel afin d’acheminer les marchandises périssables qui étaient à bord du navire et dans les entrepôts de Relais Nordik (RNI) aux différentes localités en collaboration avec RNI.

Plus 60 tonnes de marchandises ont été livrées de cette façon. Cette solution a été présentée de vive voix aux élus d’Anticosti et de la Basse-Côte-Nord le 18 décembre dernier, lors d’une rencontre spéciale, et elle a été jugée adéquate. Les marchandises périssables reçues pour le voyage du 14 décembre ont ainsi été livrées par avion et une livraison spéciale de pain a aussi eu lieu les 27 et 28 décembre.

Parallèlement, RNI a mis toutes ses énergies à remplacer le moteur défectueux afin de reprendre le transport des marchandises non périssables. Le moteur a été remplacé, mais a lui aussi brisé lors de la tentative de RNI de reprendre le service le mardi 22 décembre. À la suite de ce bris, la STQ et RNI ont malheureusement dû constater que le NM Bella Desgagnés ne pourrait être réparé avant la fin de la saison.

Sensible à la réalité des citoyens d’Anticosti et de la Basse-Côte-Nord, la STQ a immédiatement pris la décision de devancer le service de désenclavement hivernal routier et aérien pour le transport des marchandises périssables admissibles au programme de Nutrition Nord Canada. L’entrée en vigueur de ce service a été annoncée le 24 décembre, quelques heures après la rencontre à laquelle les élus d’Anticosti et de la Basse-Côte-Nord ont été conviés d’urgence. Les commandes pour le programme de désenclavement hivernal doivent être confirmées pour demain à 16 h auprès des fournisseurs attitrés. De plus, tous les passagers qui avaient réservé leur place à bord du NM Bella Desgagnés peuvent recourir au service de transport alternatif par avion, qui est en vigueur. Dans certains cas, nous pourrions leur demander de faire preuve de flexibilité sur les dates, puisque ce sont des vols commerciaux et que les places sont limitées par moments.

RNI a également demandé et reçu l’autorisation d’utiliser le NM Bella Desgagnés en utilisant un seul moteur. Il faut cependant être conscient que le fait de fonctionner à un seul moteur impose malheureusement des limitations et rend le navire beaucoup plus sensible aux conditions de navigation défavorables, surtout lors des accostages. Sa progression est également ralentie, puisqu’il fonctionne à vitesse réduite.

Le service maritime a ainsi repris le 28 décembre, tel qu’annoncé dans un communiqué de RNI le jour même, et se poursuivra au cours des prochaines semaines. Un remorqueur a même été acheminé en urgence de Trois-Rivières et embarqué sur le NM Bella Desgagnés. Il est remis à l’eau lorsque jugé nécessaire par le capitaine pour l’aider dans les manœuvres d’accostage du navire. Les marchandises périssables reçues pour le voyage du lundi 21 décembre ainsi que les marchandises non périssables qui devaient prendre la mer le 14 décembre sont présentement à bord du NM Bella Desgagnés et sont en voie d’être livrées. Le navire a d’ailleurs accosté à Blanc-Sablon ce matin. Tous les détails connus du service ont été communiqués plus tôt aujourd’hui, de même qu’aux élus d’Anticosti et de la Basse-Côte-Nord.

Les marchandises générales (non périssables) qui sont actuellement dans les entrepôts de RNI seront acheminées par le NM Bella Desgagnés à son prochain voyage.

La STQ et RNI sont tout à fait conscients que le service n’est pas le même qu’à l’habitude et nous comprenons très bien que malheureusement, ces bris sont survenus dans une période très sensible pour tout le monde. La STQ et RNI continuent d’évaluer d’autres moyens qui pourraient être déployés pour améliorer le service d’ici la fin de la saison de service. Nous vous tiendrons informés rapidement de tout développement. Dans tous les cas, vous pouvez être assurés que la STQ comprend très bien l’importance du désenclavement pour les citoyens d’Anticosti et de la Basse-Côte-Nord et nous vous assurons que les biens essentiels continueront à être disponibles en tout temps.

Soyez assurés que tous les efforts possibles sont déployés pour offrir le meilleur service possible dans les circonstances et nous continuerons à le faire.